ジンと焼酎の違いって?泡盛やウォッカとの共通点もご紹介

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ジンと焼酎の違いって?泡盛やウォッカとの共通点もご紹介

ジンと焼酎の違いはどこにあるのでしょうか。
どちらも色は透明で一見すると同じお酒に見えますが、実は原料、製法、アルコール度数など様々な違いがあります。
当記事ではジンと焼酎の違いを分かりやすく解説していきます。
またウォッカや泡盛など他の蒸留酒との共通点なども触れていきいます。

 

原料

ジンは「トウモロコシ、ライ麦、大麦などの穀物」です。原料だけでいえばウォッカと同じです。(ウォッカはよくジャガイモも使われます)
これらの原料を蒸留し、その後ジュニパーベリー(ねずの実)などのボタニカル(ハーブ・スパイス、果皮など)を加えてさらに蒸留します。
ジンはこのボタニカルに何を使うかで風味が大きく変わります。
ジンといえばジュニパーベリーがもたらす柑橘系とても香りが良いのが特徴で、そのままでも美味しくいただけます。

 

一方の焼酎の原料は、「米・麦・芋・黒糖など」です。
米で作れば米焼酎、芋なら芋焼酎、と素材によって違った風味が楽しめます。
焼酎の原料は様々で、変わり種では、牛乳、銀杏、シソ、トマト、緑茶なんかもあります。

 

製法

ジンの製法はまずトウモロコシ、ライ麦、大麦などの穀物に「麦芽」「酵母」を加え糖化・発酵させたものを、連続式蒸留器でスピリッツを作り出します。

 

この時点ではジン特有の風味はなく、ウォッカと同じように無味無臭のアルコールです。
ここにボタニカルを加え、単式蒸留器でもう一度蒸留させることでジンの風味が加わります。

 

焼酎の製法もまず米・麦・芋などの原料に「麹」を加えて糖化・発酵させ「一次もろみ」と呼ばれるお酒の元を作り出します。(泡盛では「黒」麹が使われます)
さらに別で米・麦・芋を蒸したものを「一次もろみ」加え、「二次もろみ」という焼酎の元を作ります。
この二次もろみを単式蒸留でろ過することで焼酎の原酒が出来上がります。出来上がったばかりの焼酎はガス成分が含まれていて尖った味わいのため、しばらく熟成させることで焼酎が完成します。これが「乙類焼酎」と呼ばれるもので、古来から行われてる単式蒸留のため、原料の風味が良く残ります。
ここで単式蒸留ではなく、連続式蒸留でろ過した焼酎を「甲類焼酎」と呼び、ろ過を繰り返すことでより純度の高いクリアな味の焼酎が出来上がります。

熟成

ジンは出来上がったらすぐに瓶詰されるため、一般的に熟成は行われません。
一方焼酎は味をまろやかにするため、「タンク、甕、樽など」で数か月以上熟成させてから瓶詰されます。

 

アルコール度数

ジンは連続蒸留のためアルコール度数40%ほどあります。
一方の焼酎はアルコール度数が20%ほどのものが多いです。

 

飲み方、用法

ジンといえばカクテルに使われることが多く、もジントニック、ジンフェィズ、マティーニなどいろいろ楽しめます。
そのためジンはバーでは欠かすことができないお酒といえます。

 

一方焼酎は、本格的な乙類焼酎はロックや水割りでそのまま風味を楽しむ飲み方が一般的です。
クリアな味わいの甲類焼酎は、ウーロンハイ、お茶ハイといった何かで割って飲むことが多いです。

 

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ジンの作り方の詳細

現在ジンの主流はドライジンで、単に「ジン」といった場合このドライジンを指します。
ドライジンは連続式蒸溜機で蒸溜したグレーンスピリッツに、ねずの実(ジュニパー・ベリー)の他、5~10種類ボタニカル(草根木皮)を加えて、さらにポットスチル(単式蒸溜器)で再蒸溜してつくられます。

 

再蒸溜には主に2通りの方法があります。
ひとつはグレーンスピリッツに直接ボタニカルを浸してポットスチルで蒸溜する方法。
ビーフィータージンは24時間浸してから蒸留します。

 

もうひとつはポットスチル内部の上部にボタニカルを詰めて、蒸溜によって立ちのぼるスピリッツの蒸気で香味成分を抽出する方法。
ヴェイパー・インフュージョンと呼ばれ、ボンベイサファイアはこの製法で作られています。
ボタニカルに選ばれるのはジュニパーベリーのほか、キャラウェイ、フェンネル、カーダモン、レモンやオレンジなどの果皮、シナモンの樹皮などさまざま。
これらの組み合わせ方が銘柄の生命線で、公表されないのが通常です。

 

焼酎の作り方の詳細

焼酎は芋や麦など、そして麹と酵母と水から造られます。
実は麹の出来の善し悪しが、焼酎の旨味を左右します。
麹に水と酵母を加えてしばらく寝かせたあと、芋や麦などの原材料を入れます。
こうして出来た液体を混ぜたりしながら発酵させ「焼酎もろみ」にして、いよいよ蒸留させていくわけです。
この造り方が焼酎独特の「二次仕込み」と呼ばれるもの。
かつては、水と麹と芋をまとめて仕込む「ドンブリ仕込み」で焼酎を造っていましたが、明治時代以降はこの二次仕込みが主流になっていきます。

 

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もう一つの造り方は連続式蒸留機で蒸留させる方法。
「もろみ」は複数の蒸留塔に送られ、連続で蒸留が行われます。
これにより効率的に純度の高いクリアなアルコールが生成されます。
連続蒸留で造られた甲類焼酎は「新式焼酎」とも呼ばれます。

 

単式蒸留機を使った乙類、連続蒸留機を使った甲類。
そしてこれらを混ぜた「混和焼酎」も存在します。
両方を混ぜ合わせることで、甲類のクリアさと乙類の風味、両方を引き出しています。

 

ジンと焼酎の共通点

ヨーロッパ生まれのジン、日本生まれの焼酎。
まったく別物のように思われるジンと焼酎ですが、実は日本において歴史上深い関係があることはあまり知られていません。
ジンはオランダで生まれイギリスに渡った後、蒸留器が発明されクリアでドライな味に洗練されました。
そのクリアな味がカクテル素材としてアメリカで大ヒットし、世界各国に広がり江戸から明治時代にかけて、日本にもジンがやってきました。

 

焼酎は14世紀にシャム国(現在のタイ)から、中国、琉球を経由して日本に渡って来ました。
焼酎は純度の高いクリアな「甲類」と、原料の香りや味わいを楽しむ「乙類」に分類されます。
乙類は単式蒸留なのに対して、甲類は蒸留機で複数回蒸留を繰り返します。
全く異なる地域と時代に日本に渡ってきたジンと焼酎ですが、実はこの蒸留器に大きな共通点があります。
というのも日本で甲類焼酎を作るために複数蒸留する機械は、元々イギリスでドライ・ジンを製造するために発明された連続蒸留器が元になっているのです。
この連続蒸留器がなければ、洗練されたドライジンは存在せず、アメリカに渡って世界中に広まっていくことはなかったといわれています。
かたや焼酎においても、連続蒸留器がなければ甲類は存在しえなかった。
ジンも焼酎も、イギリスの革新的技術がなければここまで流通することがなかったと考えれると、なんだか不思議な縁を感じます。
そして現在でもクリアで割りやすい甲類焼酎はサワーなどで飲まれ、風味が残った乙類の芋焼酎はロックやストレートで飲まれています。
同様にクリアでドライなロンドンドライジンはカクテルで愛用され、単式蒸留機で造ったコクのあるシュタインヘーガーはそのまま飲まれることが多い。
ジンも焼酎も材料は違えど、連続蒸留器の登場で革命が起きつつ、2種類それぞれが愛され続けているという部分では共通しているといえます。

 

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